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Os 10 fósseis vivos mais fascinantes que existem

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Antes de falarmos sobre eles, primeiro é necessário sabermos o que significa o termo “fóssil vivo”. Fóssil vivo é uma expressão utilizada informalmente para qualificar organismos de grupos biológicos atuais que são morfologicamente muito similares a seres dos quais há conhecimento no registo fóssil. Muitos destes animais, assim como seus “parentes”, eram para estar extintos, mas foram descobertos – vivos – em épocas mais recentes. É por este motivo que levam o nome de “fósseis vivos”. Existem vários deles, mas nós separamos uma lista com os 10 mais fascinantes que se enquadram neste perfil. Confira:


1. Límulo, ou caranguejo-ferradura
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Imagem: Bellaremy Photography

O límulo (Limulus polyphemus) é um artrópode quelicerado, também conhecido como caranguejo-ferradura. Apesar do nome, a espécie está mais próxima das aranhas e escorpiões que dos caranguejos propriamente ditos. São representantes do mais antigo grupo animal que ainda vive sobre a face da Terra, os Merostomatas. [Fonte]


2. Trágulo
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Imagem: Biolib

Os trágulos, também conhecidos como cervo-rato, são criaturas pequenas, misteriosas, encontrados somente nas florestas tropicais da África, da Índia, e no Sudeste Asiático. São os únicos membros vivos da infraordem Tragulina, portanto são um exemplo de uma forma primitiva viva de ruminante. [Fonte]


3. Ocapi, ou girafa da floresta


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Imagem: DeviantART

O ocapi (Okapia johnstoni), ou girafa da floresta, é uma das duas espécies remanescentes da família Giraffidae, sendo a outra a própria girafa. Os ocapis têm comprimento de 2 a 2,5 metros, e uma altura de 1.5 a 2 metros. Têm corpo escuro, com riscas brancas bem visíveis nas patas. A forma do corpo é semelhante à da girafa, embora o pescoço dos ocapis seja bem mais curto. Os ocapis são tão esquivos e assustados que somente em 1913 dois zoólogos norte-americanos conseguiram capturar um para estudá-lo. [Fonte 1 / Fonte 2]


4. Peixe-pulmonado-australiano
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Imagem: Zoo Chat

O peixe-pulmonado-australiano (Neoceratodus forsteri) é um peixe ativo dos rios do estado de Queensland, na Austrália. No período Devoniano, há milhares de anos atrás, existiam diferentes tipos de peixes pulmonados. A maioria destes são agora conhecidos apenas por registros fósseis, mas o peixe-pulmonado-australiano, que mesmo na época era um dos mais primitivos, continua a viver no fundo dos rios do sul da Austrália até hoje. Eles atingem até 150 cm de comprimento e são carnívoros, se alimentando de pequenos peixes, girinos e invertebrados. [Fonte]


5. Nasikabatrachus sahyadrensis, ou sapo-roxo
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Imagem: Wikimedia

O nasikabatrachus sahyadrensis, também conhecido como sapo-roxo, foi descoberto em outubro de 2003 e é considerado um fóssil vivo. Os membros desta espécie têm uma cor violeta e cerca de 7 cm de comprimento e passam a maior parte do ano no subsolo. [Fonte]


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